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生命在呼吸间

生命在呼吸间

  有一则佛教故事,说一位僧人在行化时,不小心一脚踏空,掉下山崖。幸好衣服挂在悬崖间的一棵小树上,绝处逢生,一会儿终于回过神来。

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  正在庆幸之际,抬眼四处观察,心头不禁一紧,方知前途未为乐观。原来,小树在他身体的重压下,根部已开始松动;而他离崖顶有几丈高,势必不可能爬上去;在悬崖的下面,又有一只饿虎正仰首等着呢!心想这回死定了。

  抬眼忽然发现就在不远的地方,崖壁上长了一颗鲜红的草莓,他伸手摘下草莓放在嘴里,欣叹道:这草莓好甜啊!

  故事仅到此为止,并没讲他的结局如何。其实又何必再知道结局呢?在千钧一发的时刻,他能够活在当下,感到如此潇洒快乐,这已经足够了。

  记得佛陀有一天询问弟子:我们的生命有多长时间?

  一位弟子抢先回答:数日间。

  佛陀摇头说:你还不懂这个道理。

  于是,又再问道:人命有多长期限?

  另一位弟子答道:饭食间。

  你也不明白。

  最后,佛陀再次提出同样的问题,一位弟子举手道:生命在呼吸之间。

  佛陀笑了。说道:你说对了,人命在呼吸之间,出息不还即是后世。

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  不久前赴新加坡讲学,刚下飞机,我就去拜访一位德高望重、荣获过国家服务勋章的长者,因为听说他已病得很严重。病榻上,老人神志十分清醒,他一眼便认出了我,并微笑点头致意。

  可是,没料到当晚便传来老人逝世的消息,令人油然而生无常之叹。

  什么是无常?一口气不来,便是无常,用通俗的话说,生命就在呼吸之间,没有呼吸就没有生命;因此,把握生命、活用生命期,如果能够在呼吸停止之前问心无愧、有快乐、有心得,便不虚此生;千万不要到最后一刻,回首发现一片空白,那就虚走一遭了。

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